《畫師陌千迢》[畫師陌千迢] - 第2 章 提鞋客

金烏十八年,臘月某日,門山上萬里無雲,艷陽高照。

桃花源地界內,挖了一座古樸淺塘的流遐苑裡,幾朵本該綻於盛夏的青蓮與橙黃的秋菊爭相盛放,結滿蒴果的欒樹伴着白梅與桃樹傲立於冬日的嚴寒之中。

這本該是個令人昏昏欲睡的晴朗午後,陌千迢懶洋洋地倚在一隻偌大雪白獅虎背上,於池邊執筆閑坐時,並不曾料想他幾日後會在命懸一線時,失召出死去多年的義兄。

他正往符紙上畫著憨態可掬的毛茸茸仙獸,可這份愜意卻被一道尖銳的嗓音給倏然打破了。

「姓陌的,倘若你再不肯下山追回沒收齊的帳款,啼霜收不到錢,填不了帳,便只得挪每月撥給流遐苑的錢來補貼了!」

陌千迢聞言猛地撞起頭來,看見桃花源里專司財政的啼霜長老兩手插腰,忍無可忍地瞪着他。

「那可不成!」

他一個人縮衣節食倒是不要緊,但對面廂房裡還住着兩名青蔥徒弟呢,總不能連累他們一同挨餓吧!

啼霜長老平時早已看膩陌千迢那張波瀾不驚的臉,此刻看到對方如此激動,她頗為滿意。

「若是不樂見徒弟受苦,便趕緊去將先前那些委託人未曾付清的報酬給討回!」

陌千迢不禁愁眉苦臉,皺起眉頭。

「全是一兩年前解決的瑣事了,此時再去同人家收賬,還不得被人攆出門外?」

啼霜撥開耳邊長發,哼了一聲。

「那便加把勁,攬下北地所有委託。」

她道:「若是每月能較從前多上兩倍委託,這筆帳大抵五年後便能結清了。」

一聽那數字,陌千迢只覺頭疼不已,抬手揉揉眉側。

「 上哪兒接來那麼多案子?」

啼霜說起此事便來氣,怒道:「讓你如此挑剔,尋找贓物不接、監看良家不接、私仇不接、富家的閑差也不接!照你那東拿兩塊麵餅、西拿一粒菜瓜的辦法,即便是等到咱們鬢髮全白了,你也未必能收回這筆帳!」

陌千迢聞言更是絕望了,又問:「那該如何是好?啼霜長老,您可有良策?」

啼霜恨鐵不成鋼地瞪了他一眼,從藏青長衫的袖口拿出一本記載了人間各式委託的厚重冊子,噼里啪啦地快速翻看起來。

「重楊城有戶人家近日喜獲麟兒,欲請人作畫一幅以作紀念。」

她說著,瞥了對方手裡的毛筆一眼。

「陌長老平日總在四處胡撇亂撇,這委託不正合適?」

她一面說著便要把單子撕下來,陌千迢卻搖了搖頭。

「在下已十多年不曾畫過人像,屆時若是下不了筆,拂了眾人興緻豈不本末倒置?」

啼霜氣極敗壞地瞋他。

「虧你從前在山下還是名繪師!如今連個胖孩兒都畫不出!」

陌千迢一手緩緩撫過獅虎預旁的柔軟皮毛,只是抿唇苦笑。

「難道就沒其他案子能承接?」

啼霜只得繼續往後翻閱。

「這兒有件協尋愛犬的差事,是城裡大戶,唉喲,是當鋪掌柜府里委託,如此肥差,別噦嗦,接了接了!」

陌千迢卻懷疑地皺起眉毛。

「在下怎不記得近日有在冊上看過如此優渥的委託?」

啼霜怕他又要推辭,二話不說撕了單子,塞到男子手裡。

「誰知道你如何看漏的,老眼昏花!」

陌千迢拿起委託單,僅僅瞥了一眼,瞬間便明白為何先前他翻閱冊子時,不曾仔細瞧過這一頁了。

「這戶人家居於驛城,可在下……進不了驛城。」

啼霜長老的神情一霎又更猙獰了一些。

「畫像不接,驛城的案子也一概不接!」

她怒道:「那驛城究竟藏了什麼妖魔鬼怪,讓你不敢踏足?」

陌千迢垂下眼,筆尖在符紙邊緣畫了幾株欒樹,再又很快地被他塗去了。

「在下少時曾居於驛城數年,對其念念不忘,區區怪異又怎能讓人退卻?」

他輕聲道:「只是在下自從登上白玉京後,便再也沒辦法走進驛城,幾年前曾經試過一回,卻是幾乎肝腸寸斷,心痛難當至極,實是一刻也待不了,只能落荒而逃。」

啼霜不解地看向他:「既是故城,又為何難受至此?」

陌千迢卻是反問:「啼霜長老,您道是什麼讓故城變得難以踏足,僅是想起便悲喜交雜,愁緒難扼?」

「是什麼?」啼霜不耐道。

「物是人非。」

啼霜怒也怒得累了,終是拿他無法,將那冊子丟到陌千迢懷裡,腳跟一轉便要離去。

「這也不成、那也不願,陌長老好能耐,便自個兒處理吧。」

她說:「只是這筆不齊的帳款若是再拖延下去,之後可真得讓將你用薪俸來抵,別屆時餓了徒兒,再來說啼霜不留情面。」

陌千迢此前原是三天才撕張單子下山一回,可聽完啼霜下的最後通牒後,他實是擔心徒弟受牽連沒飯可吃,無奈至極,只得認命地往山門前迎賓的海納殿走去,看看是否有碰巧的山下民眾前來遞交委託,好讓他能多接幾樁案子。

只希望年末算帳時,啼霜能看在他如此發憤勒奮的面上,大發慈悲再往後寬限些時日了。

桃花源偌大忙碌的海納殿內,一名束着短短馬尾的小少年坐在諮詢的桌案前,一雙眼局促不安地東瞧西看,但很快便像是意識到此舉有些失禮,於是抬手理理衣襟,逼自己沉住氣,只是那件衣襟上綉着繁複圖騰的黑袍實是寬大得過分,幾乎快把他大半個人給掩蓋住了。

「此番前來,想尋一位窮林長老。」

「窮……」

負責待客的桃花源門生微微一愣,沉吟了片刻,驀地恍然道:「啊,窮林,您是要找那提鞋長老的?」

「提鞋長老?」

少年不解地問:「先前可未曾聽聞過此般人物。」

「不瞞您說,您在找的窮林長老,在咱們桃花源里也被稱作提鞋長老。」

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